개요

■ 화폐기호 : BTC

■ 발행일 : 2009년 1월 3일

■ 개발자 : 사토시 나카모토

■ 발행 방식 : PoW(Proof-of-Work, 작업증명)

■ 최대 발행량 : 21,000,000 BTC

■ 시가총액 : $2227억 5108만 달러(₩262조 4007억, 2019년 7월 코인마켓캡 기준)


상세설명

발행주체가 없는 화폐, 비트코인

비트코인(Bitcoin)은 블록체인 기술을 기반으로 만들어진 최초의 암호화폐다. 2009년 1월 사토시 나카모토(Satoshi Nakamoto)라는 가명의 사람이 C++ 언어로 개발했다. SHA-256 해시 알고리즘 기반의 작업증명(PoW) 방식으로 채굴한다. 비트코인의 시가총액은 2019년 7월 기준으로 262조이며, 부동의 1위 자리를 지키고 있다.


개발진

비트코인은 2009년, 사토시 나카모토(Satoshi Nakamoto)가 만든 암호화폐로 알려져있다. 하지만 아직까지 신원이 확인되지 않고 있다. 사토시 나카모토에게 최초로 비트코인을 송금받은 할 피니(Hal Finney)가 사실은 사토시 나카모토라는 주장이 제기되었으나, 증명되지 않은 채 2014년 루게릭 병으로 사망했다.
또한, 2016년 호주 출신의 기업가인 크레이그 스티븐 라이트 (Craig Steven Wright)가 스스로 자신이 사토시라고 밝혔으나 아직까지 논란이 지속되고 있다.


작동원리

P2P Network
정부나 금융기관의 개입 없이 개인 간(P2P) 직접 결제 하는 것을 말한다. 비트코인은 거래를 블록체인에 등록하고 P2P 네트워크를 이용하여 암호화된 수학 문제인 해시(hash)를 구하여 채굴하는 작업증명(PoW)이라는 방식으로 유지하는 시스템이다. 기존 화폐와는 달리 최대 발행량이 한정되어 있다는 것이 특징이다.

합의 알고리즘(PoW)
P2P 네트워크와 같은 분산 네트워크에서 합의를 형성하기 위한 알고리즘이다. 즉, 블록체인 상에서의 의사결정이며 어떤 블록을 진짜 블록으로 인정할 것인가에 대한 합의이다. 정확한 정보를 판단하고 공유하기 위해 작업증명(PoW)이라는 합의 알고리즘을 사용한다.
글로벌 규모의 완전히 오픈된 네트워크에서 운영할 수 있는 알고리즘이다. 그러나 ASIC 및 GPU 구매 비용, 느린 속도와 낭비되는 에너지 문제 등이 단점으로 거론된다. (현재 비트코인 한 블록을 생성하기 위해서 5,000,000TH/s(1TH/s=초당 1,000,000,000,000번의 해시연산)이상의 해시파워가 필요하기 때문이다.)

해시(hash)함수
P2P 네트워크로 거래 기록을 받은 참가자들은 기록을 승인하기 위한 합의 알고리즘으로 작업증명(PoW)을 수행해야 한다. 이 과정이 금을 캐는 것과 비슷해 “채굴”이라는 단어를 사용한다. 승인은 거래 기록에 포함된 어려운 해시 계산을 가장 빠르게 해결한 참가자가 수행할 수 있다. 이를 위해 SHA-256이라는 해시 함수를 사용한다.

공개키(Public Key)와 개인키(Private key)
모든 비트코인 주소에는 공개키(public key)와 개인키(private key)가 들어 있다. 공개키는 공개되어 있는 키로 비트코인을 전송받을 때 사용되며, 개인키는 개인이 소유하고 있어야 하는 키로 비트코인을 출금할 때 사용한다.


주요 이슈

태동 1기 (2008~2012)
2008년 10월 31일 사토시 나카모토가 비트코인 백서를 작성하고, 2009년 1월 실제 비트코인을 창시한 시기부터 2012년까지의 기간이다.

태동 2기 (2013년~2016년)
비트코인 가격이 1,000달러 이상 폭등한 2013년부터 시작하여 2016년까지의 기간이다. 이 기간에 비트코인의 소스 코드를 참조하여 라이트코인, 이더리움 등 다양한 알트코인이 생겨났고, 암호화폐 거래소가 생겨났으며, 블록체인 스타트업에 대한 자금 투자가 이루어졌다.

태동 3기 (2017년 이후)
비트코인의 태동 3기는 비트코인 가격이 20배 이상 폭등한 2017년 이후의 시기이다.


관련 링크

비트코인 공식 홈페이지
비트코인재단 공식 홈페이지
Satoshii Nakamoto, “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”
(나카모토 사토시 논문, “비트코인: 개인간 전자화폐 시스템, 2018.10.31)
비트코인 백서 (나카모토 사토시 작성 논문 우리말 번역본_출처:머니넷)