크립토재킹이란 암호화폐를 뜻하는 Crptocurrency의 ‘크립토(Cryptyo)’와 납치라는 의미의 ‘하이재킹(Jacking)의 합성어로 악성코드를 심어 CPU나 GPU를 암호화폐 채굴에 사용하는 것을 의미한다. 즉, 피해자 몰래 악성코드를 설치해 암호화폐를 채굴하는 것이다.

암호화폐를 채굴하기 위해서는 많은 처리 능력을 필요로 하기 때문에 개인이 채굴하는 데는 한계가 있다. 그러므로 타인의 PC 능력을 몰래 끌어와 채굴에 동원되도록 하는 것이다. 이는 PC에 암호화폐 채굴기를 별도로 설치하지 않고 브라우저만을 이용하므로 알아차리기 어려우며, 무료 인기 동영상 등을 제공해 사람들이 해당 페이지를 오랜 시간 이용하게 만드는 방법으로 해커들이 가장 선호하는 방식 중 하나다.