전자문서의 생성시점확인(존재증명) 및 진본성 확인(내용증명)을 위한 공개키 기반의 국제표준 기술이며, 전자문서가 어느 특정 시각에 존재하고 있었다는 것을 증명하는 것과 동시에, 그 시각 이후에 데이터가 변경되지 않았음을 증명하는 전자적 기술이다. 데이터베이스에서는 특정 시점을 나타내는 데이터 타입을 의미한다.