DAO는 Decentralized Autonomous Organization의 준말로, 탈중앙화자율조직을 뜻한다. 즉 특정한 중앙집권주체의 개입없이 개인들이 모여 자율적으로 제안과 투표 등의 의사표시를 통해 다수결로 의결을 하고 이를 통해 운용되는 조직이다.

‘The DAO’는 이러한 이더리움 DAO의 개념을 실체화시킨 프로젝트로써, 이더리움 Dev팀 메인 개발자 중 한명이었던 Stephan Tual을 주축으로 팀이 이루어져 있다. THE dao는 이더리움 블록체인 상에 컨트랙트 코드로 구현되어 있으며, ‘이더(Ether)’와 자체 발행 코인인 ‘Dao Token’을 화폐로 사용한다.

The DAO는 DAO라는 개념을 실제로 구동시킨 하나의 예일 뿐, DAO라는 개념 자체를 대변하지는 않으며 앞으로 여러 형태의 다양한 DAO가 개발될 것으로 전망된다.