플랫폼 코인에 해당하는 이더리움, 스트라티스 등의 메인체인 옆에 나란히 붙어서 작동하는 블록체인을 의미한다. 사이드체인만의 독립된 노드를 구성하지 않고, 기존 메인체인의 노드에 사이드체인의 노드가 추가되는 방식으로 작동한다. 혹은 퍼블릭 블록체인 플랫폼 위에 각 기업별, 기관별, 서비스별 프라이빗 블록체인을 만들어 사용할 수 있는데, 이 때 퍼블릭 블록체인 위에서 작동하는 개별 프라이빗 블록체인을 사이드체인이라고 부르기도 한다.