리버스 ICO란 기존 기업이 이미 진행 중인 사업에 대해 추가적인 사업 확장을 위해 필요한 자금을 조달할 목적으로 진행하는 ICO를  의미한다. 자금 확보의 목적도 있으나 기존 서비스 확장에 초점을 두며, 코인 발행으로 거래 비용을 줄일 수 있고 소비자의 관심을 끌 수 있어 활용되고 있다.

모바일 메신저인 텔레그램이 ‘그램’이라는 신규 암호화폐를 발행한 것이 대표적인 사례로, 텔레그램은 10억 명이 사용하는 검증된 서비스를 바탕으로 암호화폐를 공개해 17억 달러(1조 8,000억 원)를 유치했다.

한편, ICO(암호화폐공개)는 백서를 공개한 후 신규 암호화폐를 발행해 투자자들로부터 사업 자금을 모집하는 방식이다. 백서만 보고 투자 여부를 결정해야 하기 때문에 위험성이 높다는 우려가 있는 반면 스타트업이 손쉽게 자금을 모을 수 있어 활발하게 활용되고 있다. 국내에서는 금융당국이 투기에 가깝다고 판단해 ICO를 2017년 9월부터 전면 금지했다.